Época: Edad contemporánea
Movimiento literario: Realismo (Naturalismo)
Género literario: Narrativo (Novela)
Fecha de nacimiento: 2 de abril de 1840, París, Francia
Fecha de la muerte: 29 de septiembre de 1902, París, Francia

I. DATOS BIOGRÁFICOS

Hijo de un ingeniero civil italiano que a su muerte dejo a la familia en la pobreza.
Se crió en Aix-en-Provence, en cuyo colegio cursó los estudios primarios y conoció a Paul Cézanne también tuvo amistad con Édouard Manet, Camille Pissarro y los hermanos Goncourt. Gracias a una beca de estudios se trasladó a París para estudiar en el Liceo de Saint-Louis. No consiguió terminar el bachillerato y comenzó a trabajar como empleado en la editorial Hachette.
Publicó su primera obra, Cuentos para Ninon, aun bajo la influencia del romanticismo, en 1864, y en 1867 presentó Thérèse Raquin, su primera novela propiamente naturalista, un estudio psicológico del asesinato y la pasión. Interesado por los experimentos científicos sobre la herencia, quiso escribir un novela que penetrara en todos los aspectos de la vida humana, dando a esta nueva escuela de ficción literaria el nombre de naturalismo con el que pretendía hacer un análisis científico como los que habían hecho Charles Darwin y Karl Marx.
Escribió una serie de veinte novelas entre 1871 y 1893, bajo el título genérico de Les Rougon-Macquart. Fue calificado de obsceno y criticado por exagerar la criminalidad y el comportamiento a menudo patológico de las clases más desfavorecidas. Algunos de los libros que se ocupan de las cinco generaciones de la familia, alcanzaron una gran popularidad, entre las que destacan La taberna (1877), estudio sobre el alcoholismo; Nana, basada en la prostitución; Pot-bouille (1882), análisis sobre las pretensiones de la clase media; Germinal (1885), relato sobre las condiciones de vida de los mineros; La bestia humana (1890), donde analiza las tendencias homicidas; y El desastre (1892), un relato sobre la caída del Segundo Imperio.
Sus obras posteriores, escritas a partir de 1893, son menos objetivas y más dogmáticas. Entre éstas figura la serie Las tres ciudades (1894-1898), que incluye Lourdes (1894), Roma (1896) y París (1898). Autor también de varios libros de crítica literaria en los que ataca a los escritores románticos. El mejor de sus escritos críticos es el ensayo La novela experimental (1880) y la colección de ensayos Los novelistas naturalistas (1881). En enero de 1898 se vio envuelto en el caso Dreyfus, cuando escribió una carta abierta que se publicó en el diario parisino L'Aurore. Es la famosa carta conocida como J'accuse ('Yo acuso'), en la que arremete contra las autoridades francesas por perseguir al oficial de artillería judío Alfred Dreyfus, acusado de traición. Tras la publicación de esta carta, fue desterrado a Inglaterra durante un año.
Émile Zola murió en París, el 29 de septiembre de 1902, intoxicado por el monóxido de carbono que producía una chimenea en mal estado.

II. PRODUCCIÓN LITERARIA

Cuentos y novelas

Contes à Ninon (1864)
La Confession de Claude (1865)
Le Voeu d'une morte (1866)
Les Mystères de Marseille (1867)
Thérèse Raquin (1867)
Madeleine Férat (1868)
Nouveaux Contes à Ninon (1874)
Naná (1878)
Les Soirées de Médan (1880)
Jacques Damour (1880)
Madame Sourdis, (1880)
Le Capitaine Burle (1882)
Naïs Micoulin (1884)
La Mort d'Olivier Bécaille, (1884)

Serie de Les Rougon-Macquart. De 1871 a 1893 (veinte novelas):

La Fortune des Rougon 1871
La Curée 1872
Le Ventre de Paris 1873
La Conquête de Plassans 1874
La Faute de l'abbé Mouret 1875
Son Excellence Eugène Rougon 1876
L'Assommoir 1878
Une page d'amour,1878
Nana 1880
Pot-Bouille, 1882
Au Bonheur des Dames 1883
La Joie de vivre 1883
Germinal 1885
L'Oeuvre 1885
La Terre 1887
Le Rêve 1888
La Bête humaine 1890
L'Argent 1891
La Débâcle 1892
Le Docteur Pascal 1893

Serie de Las tres ciudades:

Lourdes (1894)
Roma (1896)
París (1898)

Serie de Los Cuatro Evangelios:

Fécondité. Fecundidad (1899)
Travail. Trabajo (1901)
Vérité. Verdad (1903)

Ensayos

La novela experimental (1880)
La escuela naturalista (1881)
El naturalismo en el teatro (1881)
J'accuse (1898)

III. ANÁLISIS LITERARIO DE "NANÁ"

 Indice de literatura universal